“婉如一道彩虹”专栏12:至父母:孩子体验人生要趁早

我在许多次的分享会中,都有观众疑惑当义工有没有所谓的“最佳年龄”?事实上,当义工确实没有特别设定所谓的“最佳年龄”,而不见得所有慈善机构都没有以年龄作为入取义工的标准之一。但无可否认的是,人们在不同人生阶段当义工确实会为他们带来不同改变和收获。 举例来说,印度的Mother House接受年龄只有8岁的孩子当义工,也有不少高龄的退休人士到那里义工。大家都是为爱服务,就要看有关中心如何分配适当的职务和义工本身必须了解自己的适应力和服务的能力了。什么年龄开始当义工最佳呢?普遍上来说,欧美国家的情况和亚洲国家相较起来,还是存在很大的差异 。 有鉴于西方社会与东方社会的文化、教育、社会、家庭价值观存在的差异,这也造就了不同年龄层的服务群体。东方社会,较注重的是孩子的学业与成绩、事业与成就,东方孩子们自小就被灌输了一个观念。“好孩子就要努力求学考取好成绩,找份薪水高的好工作“名成利就”就是人生目标。” 东方父母往往把栽培孩子的责任优先,父母努力挣钱务必要把孩子栽培成人。这个过程中,孩子会把父母辛苦养育视作理所当然,这也间接导致东方孩子很迟学习独立自主的问题。   比方说,东方孩子完成中学教育后就忙着准备继续升学,这时候父母依然是扮演着“衣食住行”包办,甚至为孩子决定未来选修科系的照顾者角色。我遇见多不胜数的西方国家青年,他们在选择继续升学前先离开自己的家(从小到大的安全范围)前往世界各地背包旅、行体验生活、当义工服务、到修会团体体验服务。青少年这个暂时离开父母的动作,其实就像是一个青年迈入成年独立阶段的“成年礼”又或者称之为父母给孩子鼓励的一份好礼物。   一名孩子从小到大都有长辈打点生活大小事,这个适时的短暂离开能让孩子体验到何谓“独立自主”。平常,父母忙着为全家打点三餐,用餐时间一到就即刻有食物填饱肚子。离开父母,孩子终于有机会感受“饿”的滋味,感觉饿了就有机会真正去想该怎么解决“饿”这个问题。这这样,孩子能实际的了解平常理所当然的一餐,要嘛必须用钱换来,要不就必须耗时间张罗卖菜、准备与下厨。否则,天下怎会有那么多白吃的午餐呢?   再来,短暂出走也能让孩子学会独立的生活自理与基本的金钱规划。孩子首次出门在外,生活上的点点滴滴都需要脱离父母管辖自己张罗,小至起床后要用的梳洗用品、衣服穿了需要如何清洁、卫生纸用了需要自己添购,大至需要自己权衡这趟旅程该住在什么旅社,钱该如何平均使用才能安全度过整个旅程等。   当然,离开自己的舒适圈到外面的世界也能实际的让孩子明白,“教育”原来也不是每个孩子天生的福利。举例来说,大马几乎所有孩子都有机会完成至少中学教育,但印度贫或南非贫民窟的孩子就连上学的机会也没有。只要有机会接触这些实际的例子,对生长自幸福国度的孩子来说,无疑是最佳的“震撼教育”。原来知识能够改变一个人的命运,而我们手中握着一把改变命运的钥匙。   如果人一辈子都甘于活在自己的舒适圈,那就不用渴望生命有什么碰撞、惊喜、火花。如果有一天我当了父母,我会带着孩子一起出走,一起学习,一起成长。 Continue reading “婉如一道彩虹”专栏12:至父母:孩子体验人生要趁早

“婉如一道彩虹”专栏11:时间、空间、人间,轮回爱

    时间,每一件事都在特定的时间发生,时间都会转瞬成为“过去式”,但我执意用“时间”这符号记载着书内发生的每件特定的事。为什么呢?时间它可以是个重要代号,只因为每个时间发生过的事也影响着未来时间里“正在与即将”发生的事。 空间,既然世界那么大、那么宽、那么阔,某个小空间发生的事却影响着另一个空间正在或即将发生的事。“空间”这个名词在书内扮演着很重要的角色,曾经在印度的空间发生过的任何一件大小事,它却深深影响着这些人在另一个空间(另一个国家)经历的事。 人间,人们怎么分辨所处之地是“人间天堂”或“人间地狱”?很多人把印度形容为恐怖的国度或可怕的强奸之都、贫穷、罪恶、疾病、纷争、苦难之地,真正的印度究竟是什么样子?人类都活在所谓的“人间”,我从大马这“人间”跳脱到印度这另一个“人间”,然后再回到大马。往来于不同的人间,作为凡夫俗子的我只能用凡人的眼看世界,凡心触碰世界。庆幸的是,我在大马体验到伤心欲绝却在印度看见了难得的“人间天堂”。爱,把世界变成天堂,天堂存在只因我终于领悟到“爱”。 以上,说明了《时间、空间、人间》这书名在作者我的眼中是这么一回事。       还记得这本新书诞生前,当时读品出版社的编辑陈文贵先生阅读了我的初稿后即提出以《时间、空间、人间》作为新书书名建议时,我没有太多犹豫的接受了。为什么呢?只记得当时他只简单的说:“婉秋,你这次写的故事都特别用“时间”注明……印度,我觉得就好像是人间地狱。”     为自己撰写的书取名,我向来就没有多大本事(应该是没有这方面的才华)。《时间、空间、人间》辗转经过一年多的一些出版“挑战”终于还是由另一出版接手而顺利诞生。害羞地说,我这位作者是等到书已经印好,分享会即将来临时才开始认真思考“时间、空间、人间”这三个字对这书与我的定义。       2015年5月31日《时间、空间、人间》在阅读大马书展举办的新书推介礼与分享会上第一次亮相,主持人也跟所有读者一样好奇,这书名到底什么意思?为何英文书名是Love in India,中文版本却不是“爱在印度”呢? 《时间、空间、人间》这本叙述义工旅程的书籍记载着许多曾经发生在印度的事(不同年份),这些事当然都已经成为“过去式”,但过去式却如何影响着“现在式”与“现在进行式”的发生呢?我在推介礼上讲解《时间、空间、人间》这书名的意义时突然触动内心深处的情绪,眼泪在眼眶中打转,这是外表看似坚强的我始料未及的情况!为什么呢?我想,我们每天都在时间、空间与人间中轮回着爱,曾经在某处的爱或关系结束了、停止了,但我们的心却依然带着那份同样的爱继续过着自己的生活。 我曾经在印度的某个时间、某个空间里经历过的那份爱还在吗?我用照片、文字、语言、记忆、画笔,试图努力的形容这份曾经拥有的爱。最后,我却发现只有一个地方能好好的储存爱,唯有“心”。这刻,我闭起双眼把手放在自己的心口上静静感受它的跳动,“心跳”不会随着时间、空间而改变,“爱”不也一样吗?   爱有多难?用心感受就容易了。   Continue reading “婉如一道彩虹”专栏11:时间、空间、人间,轮回爱

“婉如一道彩虹”专栏10:有爱就不惧怕,粉红鞋手牵手到印度

粉红鞋(The Pink Shoes)义工平台成立的第七个月,我们终于第一次以粉红鞋的身份“重返”印度加尔各达服务。我说‘重返’是因为粉红鞋的诞生缘起于2013年我在印度服务的一段小插曲。       这是我第三次到加尔各达Mother House服务,但却是第一次以义工团体名义出发。一个人到外国服务当义工对我来说不是陌生的事,‘个人’与‘团体’性质对比个人相对简单随意得多。感谢主,粉红鞋这趟16人的义工行竟然得以圆满顺利完成了。 我一直相信,上主要我们世人都有机会与祂相遇,经由这感动在世上做祂的工具,宣扬爱的福音,为主作证。这趟服务旅程,感动的事特别多,有佛教徒因为感动而到天主教的服务中心mother house跟我们一起当义工、有几位年约19至21岁的学生获得家长支持参与我们、有人因为这次义工行而实现了年少时的义工梦、有几位参与者把“第一次”出国献给粉红鞋了、有姐妹挡与夫妻挡一起参与我们、有新婚夫妇婚后即刻参与义工行实践另类蜜月、有人领悟到必须回家关爱家中老者、有人明白了服务不是根据个人心愿完成的一项挑战、有人返回大马后加入了粉红鞋……很多小感动,仿佛叙述不完。 有一个人,她让我经验到耶稣的爱,也让我明白calling就是燃烧一辈子的热火,一辈子的事!每天抵达mother house我都会特别注意二楼一处坐着轮椅的那位老修女,她常常都望着前方教堂的祭台处,手里握着念珠静静的在祈祷。 今年87岁的老修女Sister Getroot曾经是德肋萨姆姆(Mother Teresa)在加尔各达市中心圣玛利亚女中任教时的学生,她续第一位学生Sister Agnes成为仁爱修会成立后的第二位修女,一起投身服务行列。 慈爱的老修女握着我的手,耐心的把记忆里翻腾的事迹叙述给眼前这位首次见面的陌生华裔女生。或许因为我是华人,修女她特别强调华人在成立mother house时的一些贡献。年轻时是一位手术医生的她语言能力很强,她会说英文、阿拉伯语、意大利语、孟加拉语,她说这一生没什么遗憾,唯一遗憾就是因为签证问题而无法到中国传教。 年纪轻轻就决心当修女跟随耶稣步伐的她,20岁入修院,为主奉献了66年岁月的她,今天的她坐在轮椅上依然热心侍奉主。跟她谈天是很愉快的事,她眼神闪烁着喜悦的光芒,一直握着我的她那双粗糙的手传达着来自她心底的真诚。她说,圣母三岁就去服务,她也以身作则照顾与教导耶稣,给耶稣及世人树立好榜样,因此女人是受祝福的,只有女人才能孕育新生命,我们也该学习圣母保持纯洁,祈求思想与身体的纯净。 老修女光荣叙述着陈年记忆,“我曾经在加尔各达男校执教时,教导过的孩子们中诞生了很多神父。”这时,正巧来了几位男士访客,修女热情的问候“你们好,请问你们都结婚了吗?……”修女送上每人一张自制的祈祷卡,送别了访客。修女告诉我,她年轻时也一样不会错过任何一个造就圣召的机会。 返回大马,我满信感动的回忆着这位老修女。她让我明白了圣召是怎么回事,那是认清使命后把一生完全交托,没有年龄限制继续使命,直到返回天父怀抱那一刻为止! Continue reading “婉如一道彩虹”专栏10:有爱就不惧怕,粉红鞋手牵手到印度

“婉如一道彩虹”专栏9: 救灾助人要低调?粉红鞋水灾赈灾初体验

2014年结束前,大马多州又迎来“年度水灾”,这次多州灾情比往年更为严重。水灾发生了,政府、政党、宗教或慈善组织也个别投入赈灾救急工作,这次灾情恶化的速度也还真让施救者们应接不暇。      粉红鞋(The Pink Shoes)义工平台在吉隆坡进行的“水灾物资筹集活动”结束后,我与粉红鞋成员宝燕、柯威一起参与全人关怀团队的赈灾活动。我们跟大队前往吉兰丹州其中一个重灾区Gua Musang华人新村,展开灾后清理、探访和物资派送计划。当时,粉红鞋作为一个尚算资浅的非盈利组织(备注:2014年12月粉红鞋刚满8个月),粉红鞋在这次水灾主要扮演辅助角色,为其他组织筹集物资与招募“灾区赈灾义工”。 “我们这里水灾来得很突然,水灾后需要清洁工作和救济品时,慈济很快就到这里,接着是基督教团体7979,过了几周就看到世界宣明会,当然也有这里的村委会和政党人士来帮忙啦。”       听到灾民这么说,粉红鞋当然也希望在灾难发生时,能够独立的扮演好“助人者”的角色。但听见了灾民亲口诉说他们的需要,同时又有许多善心人士主动寻求合作,粉红鞋要如何能够有效的当个助人者平台呢?首先,我们需要在每个灾区有当地的负责人与联络站,以便有效的调派物资与人力等支援到最恰当的地方。这次水灾,我们只好选择与全人关怀团队合作,善用他们在地的管道展开赈灾工作。 “婉秋,我们这里筹集了一罗里的救灾物资,我们不想通过政党派送到灾区。我跟中华总商会的朋友提起粉红鞋这个组织,就决定由你们安排把物资发送到有需要者手中。” “婉秋,我们这里有来自中国的组织,他们开始了‘一万饭锅送暖计划’打算农历新年前把饭锅送到全马各地水灾灾民手中,我们想看看怎么跟你们合作。” 无可否认,我认同救灾应当不分国界、理念、肤色、宗教,但粉红鞋作为一个新的助人平台也应当设定目标朝向独立运作的模式。这次水灾,当务之急我也决定把以上两项助人计划转交给全人关怀团队,好让灾民及时获得所需的物资。(可惜,全人关怀团队得知这两项计划后,由于当时物资过剩及联络人尚新等因素未能展开后续行动)与此同时,身为天主教徒的我也尝试通过与在地的天主教会合作,希望能够把物资送达灾民手中。(可惜截至目前为止,粉红鞋还未能等到教会提供当地教会的联络资料。) 身为一位天主教徒,我承认在灾难发生时大马天主教会普遍上还未有非常系统性的救援机制与管道。我多番尝试询问资深的教会服务兄弟姐妹或神职人员,也没获得更积极的回应,我听到的回应是‘天主教也在赈灾中出钱出力,但却是低调地进行着。’救灾助人该当低调吗?我只能祈求来年粉红鞋能够独立又系统性的展开赈灾工作、祈求天主保佑大马减少天灾侵袭、祈求我们一刻开放助人的心。 Continue reading “婉如一道彩虹”专栏9: 救灾助人要低调?粉红鞋水灾赈灾初体验

光明日报:為愛走天涯(21-12-2015 星期一)

光明副刊(21 Dec, Monday) “为爱走天涯-上篇”有很大一版专访,绝对很细腻的采访与报道,感觉上像是过去几年的经历与回顾。趁着2015年即将结束,
就让它成为一个很好的回顾与省思,
也期待2016年会是新目标,新动力。 详情:特麗莎修女的大愛感染了世間千萬人。我國有一名崇拜她的年輕女郎黃婉秋,在工作數載後,毅然放下工作,追隨特麗莎修女的腳步,到世界各地擔任義工,希望能為更多人付出,讓更多人感受到愛和關懷。 https://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=930513040318862&id=269215623115277&substory_index=0 报道:何欣瑜摄影:杨初猛   Continue reading 光明日报:為愛走天涯(21-12-2015 星期一)

有梦想就要够够力去实现!还等什么啊?

梦想不怕去“想”,但最重要的还是要用行动去实现,我呀! 少年时其中一个梦想是向mother teresa学习,但从小瘦小的我怎会胆敢夸下海口说想当修女?所以只要能够当个同样为弱势群体服务的“小义工”就是我的愿望了。结果这几年我真的实现了当“小义工”的愿望!去了好几趟印度、辞职去了台湾好几个月、尼泊尔大地震也去了尼泊尔两趟做灾后重建、当然也在大马成立了义工平台粉红鞋、也感恩有了两本义工旅程分享书籍《婉如一道彩虹》《时间、空间、人间》。 2011年印度之旅为我的义工梦想掀开了新篇章,走着,走着,也已经走过了4年多的岁月。这几年,我学习很多、领悟很多、当然也对自己的生命省思很多。 即将迈入2016年,随着这几年生活的际遇与变化,我也有了新的愿望与方向,是时候为新的目标好好实践了,我记得自己对每个梦想一直抱着的热忱一样。“梦想+行动+勇气=实践”好啦!这里要感谢大马的佳礼网站这项特别专访,算是为我过去几年的义工梦想做了一个简单的回顾,对义工旅游有兴趣者可以点击阅读。 黄婉秋 :梦想的义工旅者 生命富足就是这么一回事 http://travel.cari.com.my/portal.php?mod=view&aid=71797 点击《乐乐游世界》,看更多精彩《乐访人物》 :http://travel.cari.com.my/portal.php?mod=list&catid=263 Continue reading 有梦想就要够够力去实现!还等什么啊?

那一场蓝天白云见证爱@沙滩婚礼

每年的12月, 我相信都是最浪漫的季节, 大马没有下雪, 但大家依然期待没有白雪的平安夜与圣诞佳节, 12月也是一年一度的长假或假期, 家人、爱人与朋友多数都选择在12月感恩彼此,团聚一起。 当然,很多新人选择在12月结婚, 让更多的亲友有机会感受甜蜜,见证他们的爱情! 我很荣幸的在这超级浪漫的季节 为一对新人主持沙滩婚礼! 阳光(烈日)、蓝天白云、沙滩, 当然少不了新娘子喜欢的“蓝白”主题沙滩婚礼布置! 话说, 这些所有布置都是新娘子与丈夫、兄弟、姐妹们 一手打造的哦! 能够为自己的婚礼准备一切,安排最爱的主题, 我想这正是新人对婚姻“认真又有诚意”的最佳表现。 这场婚礼, 因早上出门与敬茶的环节而拖延, 原订早上10点开始的沙滩婚礼仪式 拖延到正中午烈日当空才开始, 这苦了新娘子也苦了来宾们! anyway, marina island的岛主也参与这场婚礼, 他与新郎的父亲坐在烈日下见证全程婚礼, 也也让我感到非常安慰。 话说,我主持不一会儿就发现,眼前右边的椅子坐满了来宾,左边的椅子因为暴露在烈日下,所以所有来宾都跑到旁边的大树下纳凉了,只剩下新郎的父亲与岛主,还有一位从怡保来探班的好友而已。心想,我跟一对新人都愿意全程暴晒,来宾们怎么都那么爱美怕晒呀?哈哈! 我喜欢主持户外的婚礼 感觉无拘束,生动,活泼, 也让我有机会完全掌控整个结婚仪式。 最感动的是, 新人对彼此念出爱情宣言的环节, 新娘子都快哭成泪人儿了, 性格内向含蓄的丈夫却被动的忙着擦汗的那一幕, 我拿着纸巾交给新郎, 提醒看似被动的他给妻子擦泪,并轻轻的拍打肩膀安慰那一刻。 正巧,新娘子说:“我的梦想是拥有这样一个沙滩婚礼,今天他亲手为我准备一切,含蓄内向的他或许不明白为什么我这么期待沙滩婚礼仪式,但他却已经用行动带给我想要的一切。。。。。” 感动啊!谢谢这对新人让我领悟一些,最爱的彼此或许最终不会成为我们“希望的”类型,对方也不一定会认同彼此喜欢或想要的一切,但真爱就是懂得不自私的去满足对方的渴望与需要,为爱他/她而愿意去配合,只为了让对方快乐! 真爱是愿意接纳爱人原本的面目,不是改变对方。 真爱是愿意了解爱人的喜好、需要、感觉被爱的方式,用对方能够感受爱的方式去爱他/她。 真爱不是用“自以为是”的方式去给爱。 愿意与全天下的爱人们共勉之~   Continue reading 那一场蓝天白云见证爱@沙滩婚礼